Pollution: le naufrage d'un pétrolier souille les côtes grecques

Le navire battant pavillon grec contenait environ 2.200 tonnes de carburant, qui se sont déversées sur près d'1,5 km et mis tout l'écosystème en danger.

Selon une information des garde-côtes grecs le sud de l'île grecque de Salamine, près d'Athènes, a été touché par une pollution au mazout causée par un bateau transportant des hydrocarbures qui a coulé. Selon le site Marine Traffic, l'Agia Zoni II construit en 1972 il contenait également 340 tonnes de gasoil pour navires, qu'il ravitaillait en carburant. La pollution s'étend sur plus d'1,5 kilomètre de côtes et le nettoyage complet pourrait prendre quatre mois, a indiqué à la radio municipale d'Athènes Voula Toutountzi, conseillère de l'agglomération en charge de la pêche. A l'AFP, Petros Skempris, le patron de la société de nettoyage a avancé que dans l'immédiat, il ne saurait dire sur quelle surface le mazout s'est répandu. Les causes du naufrage ne sont pas claires. Les conditions météorologiques étaient clémentes.
 
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Il y a quelques jours, des plongeurs ont réussi à colmater la brèche. Selon une déclaration d'un porte-parole des garde-côtes, « la coque est maintenant sécurisée, et la société a soumis un plan pour commencer à drainer le carburant restant ». Une équipe de secours a commencé à poser des barrières sur l'eau pour contenir la fuite, avant de pomper le pétrole. Les pêcheurs ont d'ores et déjà été priés d'éviter la zone et des entreprises situées sur la côte ont fermé, selon la maire de Salamine Isidora Nannou-Papathanassiou, qui a laissé entendre que son île a besoin de plus de moyens pour faire face à l'étendue des dommages causés par le déversement des produits pétroliers dans la mer La maire a également noté que si la direction du vent change, le problème pourrait s'étendre à tout le golfe Saronique.
 
Catastrophe énorme
Pour les côtes et l'écosystème cette pollution s'avère être la "catastrophe écologique et économique énorme". Selon un pêcheur sur place, les eaux au large de Salamine sont fréquentées par des espèces protégées, phoques et tortues. Mme Nannou-Papathanassiou a indiqué par ailleurs que la mairie allait se constituer partie civile, et fait état de rumeurs selon lesquelles le bateau était « fissuré et aurait malgré tout continué à fonctionner ». Deux députés du principal parti d'opposition, Nouvelle Démocratie (droite), venus constater les dégâts, ont mis en cause la réaction du gouvernement dans cette affaire. Ils demandent que les responsabilités soient déterminées à deux niveaux, sur les raisons du naufrage et sur les douze heures critiques que le gouvernement a perdues. Par ailleurs, le capitaine et son second ont été mis en examen pour négligence, et laissés libres en attendant le procès.
 
Parsemée de résidences secondaires, Salamine est située en face du grand port du Pirée, et des chantiers et raffineries d'Eleusis, une des zones les plus polluées de Grèce. La pollution occasionnée par l'Agia Zoni II est sérieuse, mais sans commune mesure avec des échouages ou naufrages près de côtes comme ceux de l'Amoco Cadiz (1978, France, 220.000 tonnes), du Torrey Canyon (1967, Grande Bretagne, France, 120.000 tonnes), du Prestige (2002, France, Espagne, Portugal, 60.000 tonnes) ou de l'Exxon Valdez (Alaska, 1989, 40.000 tonnes). La plus grande quantité de pétrole déversée en mer par des pétroliers, 287.000 tonnes, résulte de la collision de deux navires battant pavillon grec, l'Atlantic Empress et l'Aegean Captain, au large de Tobago en 1979. Près de 30 marins avaient péri.